Wij roepen alle bedrijven op: neem duurzaamheid op in het hart van je merk

Gepubliceerd
17.02.2021

Interview en tekst door
Loudi Langelaan

De coronacrisis liet zien: het moet anders. Radicaal anders. Time is up (!). Dus is 2021 het jaar van verandering. En heet ontwerpstudio Another Universe vanaf nu u-inc. Want iedereen moet mee in de maatschappelijke transitie naar een eerlijke wereld en leefbare planeet, vinden Yuri Linthout (Y) en Laurens Franssen (L). Inclusief commerciële bedrijven.

Jullie gooien het roer om. Vertel.

(L) ‘We willen vanuit ons vakgebied een positieve bijdrage leveren. Wij zijn goed in het vormgeven van merken, en wij willen al onze kennis en expertise inzetten om de wereld een klein beetje beter te maken. In ons werk stelden we altijd al de vraag: wat voegt dit product of deze dienst toe? Hoe maakt dit de levens van mensen beter? Vanaf onze oprichting in 2016 zijn we altijd op zoek geweest naar die purpose. Nu scherpen we de voorwaarden van purpose aan: er móét rekening gehouden worden met de planeet en haar grenzen. En met haar bewoners: ook inclusie is een noodzakelijke voorwaarde. We voelen dat het tijd is om ons daarover uit te spreken. We willen niet werken met bedrijven die de wereld stukmaken en schijt hebben.’

De coronacrisis zette jullie aan het denken?

(L) ‘Covid zette alles in vuur en vlam. Het liet zien wat het betekent om in crisis te zijn. We stonden, en staan, allemaal even stil. Een tijd van bezinning. Het besef dat ons nog een veel grotere crisis, de klimaatcrisis, boven het hoofd hangt, kwam toen wel binnen. Na Covid gaan we weer min of meer terug naar normaal. Maar het verlies van biodiversiteit is onomkeerbaar. Het opwarmen van de aarde is onomkeerbaar. En daardoor komt een einde aan het normaal dat we kennen. En misschien is dat normaal ook juist wel het probleem. Wat de boel nog meer op scherp zette, was Black Lives Matter. Een optelsom. Het deed me beseffen: ons systeem is stuk, in meerdere opzichten.’

Ik wil antwoord kunnen geven als mijn kinderen later aan mij vragen: wat deed jij toen je nog iets kon doen tegen klimaatverandering?

Laurens Franssen (Co-Founder/Creative Director)

(Y) ‘Deze tijd was voor ons allebei een realitycheck. Mijn vriendin en ik kregen twee jaar geleden een kindje. Toen dacht ik al: in wat voor wereld komt zij eigenlijk terecht? Ik begon me zorgen te maken over de toekomst. Je gaat heel anders naar het onrecht in de wereld kijken als je vader wordt. En je wilt voor je dochter een betere wereld achterlaten.’
(L) ‘Ik wil antwoord kunnen geven als mijn kinderen later aan mij vragen: wat deed jij toen je nog iets kon doen tegen klimaatverandering?

Wat vinden jullie opdrachtgevers ervan?

(L) ‘Heel veel zijn er al mee bezig. De een meer dan de ander. We hebben te maken met een transitie. En natuurlijk hadden we met zijn allen al veel verder moeten zijn in die transitie, hadden we klimaatverandering veel eerder een halt toe moeten roepen. Maar het is niet makkelijk. Ik zie het bijvoorbeeld bij onze partner Super Soda, dat frisdrank maakt van overgebleven fruit en groente, zo doen ze actief iets tegen voedselverspilling. Ze willen eigenlijk de hele productie circulair maken, maar krijgen het tot nu toe nog niet rond. We zitten in een systeem waarin duurzamer opereren vaak de moeilijkere en duurdere optie is. We zijn er nog niet en we moeten het met zijn allen doen. Wij hebben ook niet alle antwoorden, maar daar willen we samen met anderen naar op zoek.’
(Y) ‘We willen zaadjes planten. We willen ze meenemen in dit verhaal. We willen bedrijven helpen positieve impact te maken. Maar ze moeten wel mee wíllen natuurlijk, ze moeten zich kunnen vinden in dit verhaal en er actief mee aan de slag willen. We stellen dus de voorwaarden dat we niet kunnen wegkijken van de klimaatcrisis en dat we handelen vanuit gelijkwaardigheid.’

En anders?

(L) ‘En anders is het een no-go. Daar moeten we knetterhard in zijn.’

Naast een maatschappelijke noodzaak is er dus ook een commerciële noodzaak. Je legt het af tegen bedrijven die het wel doen.

Yuri Linthout (Co-Founder/Operations Director)

Spannend.

(Y) ‘Heel spannend. Zullen er klanten zijn die zeggen: we kunnen ons hieraan niet committeren? Die zeggen: jullie zijn gek, we doen niet mee?’
(L) ‘Maar eigenlijk denken we ook: je móét mee. We zitten midden in de betekeniseconomie. Winst maken is niet meer het enige criterium. Om in de toekomst bestaansrecht te hebben als bedrijf moet je een visie hebben op deze thema’s.’
(Y) ‘Naast een maatschappelijke noodzaak is er dus ook een commerciële noodzaak. Je legt het af tegen bedrijven die het wel doen.’

Hoe gaan jullie het aanpakken?

(Y) ‘Het is onze ambitie om samen met klanten te onderzoeken waar kansen liggen, om vanuit het perspectief van het merk, positieve verandering te creëren. We willen ze op nieuwe ideeën brengen.’
(L) ‘Dit ligt dicht bij wat we al doen: voordat je een merkstrategie neerzet, onderzoek en bevraag je het bedrijf of organisatie en hun producten of diensten. Wij roepen bedrijven op om duurzaamheid ook echt op te nemen in de kern van het merk. Daarmee wordt het een voorwaarde bij elke stap. We zien aarzeling omdat bedrijven denken: we doen het nog niet goed genoeg. Wij zeggen: laat wél zien waar je voor staat. En beweeg dan naar dat doel. Anders blijft duurzaamheid een side-project. Maar als je het opneemt in je kernwaarden, verplicht je jezelf bij alles af te vragen: wat is hiervan de impact op de planeet? Om dit te ontwerpen werken en denken we vanuit de formule: people, planet, profit = purpose. Zo maken we niet alleen impact op winst, maar ook op sociaal en ecologisch vlak. Radicale impact, noemen wij dat.’

Bij alles denken we Rethink, Repurpose, Redesign.

Yuri Linthout (Co-Founder/Operations Director)

(Y) ‘Ook wijzelf zitten in die transitie, en houden nu onze eigen bedrijfsvoering tegen het licht. Bij alles denken we Rethink, Repurpose, Redesign. ReReRe. Alles wat we doen, van de huisvesting van ons kantoor, onze lunch, waar we bankieren, tot het versturen van e-mails, vinden we opnieuw uit vanuit de voorwaarde van een positieve impact op de mens en planeet. Het lijken soms kleine dingen, maar we geloven heel erg in de optelsom. We hopen binnenkort het B Corp-keurmerk te krijgen, dat zou echt een mooie bekrachtiging zijn van waar we voor staan. Alle acties die we ondernemen om onze eigen sociale en ecologische voetafdruk te verbeteren, maken we zichtbaar en delen we straks in een open logboek op onze website. Op die manier willen we anderen ook inspireren zodat we verandering, hoe klein of groot ook, kunnen versnellen.’
(L) ‘De komende tijd willen we zo veel mogelijk van onze klanten uitgebreid spreken en samen uitzoeken hoe we, naast winst en het sociale domein, ook positieve impact kunnen maken op de planeet. We introduceren een impactkorting in uren, en we spreken af dat we in die tijd de klant gaan helpen die positieve klimaatimpact te maken. We zijn hierover al met verschillende klanten in gesprek, de eerste reacties zijn positief.

En jullie naamsverandering symboliseert de transitie?

(L) ‘Wij willen meer aandacht voor de planeet en voor rechtvaardigheid. Dat verhaal kunnen we niet vertellen en delen vanuit een ander universum. We moeten juist midden op de planeet staan, tussen de mensen. u-inc gaat over inclusie, gelijkheid en de toekomst.’
(Y) ‘Niet meer dan logisch eigenlijk.’

Gaan jullie echt verschil maken?

(L) ‘De maatschappelijke verandering vindt op verschillende niveaus tegelijk plaats. Een ander ketent zich vast aan een hek om aandacht te vragen voor de klimaatcrisis, en dat moet óók gebeuren. Wij proberen een verandering in gang te zetten in de wereld van design en branding.’
(Y) ‘En in de sectoren waar wij klanten hebben. Als we allemaal een stap extra zetten, heeft dat zeker impact.’

Fotografie door Joshua Hoogeboom